By | 2023年7月2日

在庞大的恐龙家族中,霸王龙虽然出现的时间比较晚,但它的名声在如今全世界范围内应该是最大的。根据考古发现,成年的霸王龙体长至少可以长到10米以上,而且奔跑速度比其他种类的肉食恐龙要快,这些优势都为它登上食物链顶端奠定基础。那么霸王龙真的是最强的肉食性恐龙吗?未必如此,因为最新研究发现棘龙恐怕要更出色一些。

前段时间,来自美国芝加哥大学的古生物学家尼扎尔·伊布拉辛和他的团队在《自然》杂志上发表了关于棘龙的最新研究报告。该研究报告指出,伊布拉辛和他的团队经过多年的研究,并且结合最新发现的棘龙化石,推断棘龙更可能是水生恐龙或者水陆两栖恐龙。在已有认知中,棘龙和霸王龙一样是陆地恐龙,最新发现如果属实,将颠覆人类对它的认知。

首先让我们来回顾一下人类对棘龙建立起认知的过程。第一位发现棘龙化石的人是德国考古学家恩斯特·斯特莫,据了解他在埃及考古时发现了一些奇特的化石骨架,后来经过比对发现它很可能是一种新的恐龙物种。在之后三年的研究中,斯特莫再次发现棘龙化石,不仅确定了它是新的恐龙物种,而且尝试对棘龙进行样貌复原。

早期古生物学家对棘龙的面貌复原并不科学,因为他们那个时候能够发现的棘龙化石十分有限,因此只能够借鉴其他已复原的兽脚类恐龙的样貌来进行拼凑。后来经过多位古生物学家的努力,所以才有了我们今天所看到的棘龙的样貌。但是伊布拉辛和他的团队试图告诉众人,我们所看到的棘龙并非是它真实的样貌,真实的棘龙可能是生活在水中的。

那么他们是如何得到该发现的呢?据了解,他们从2008年就开始研究棘龙,在这个过程中他们辗转了摩洛哥、美国等多个国家,一点点积累了对棘龙的新发现。在最新发现的棘龙化石中,该团队的研究人员发现棘龙的骨架细长,而且嘴部和鳄鱼的嘴部高度相似,而且它的脚趾结构和长了脚蹼的结构也是相似的。

这些发现似乎都说明了,棘龙可能是和鳄鱼一样的两栖动物,也可能是完全的水生动物。如果伊布拉辛团队的研究符合实际情况,那么它与霸王龙相比又胜在什么地方呢?首先棘龙能够适应更复杂多变的环境,当陆地环境变得不那么适合生存的时候,它们可以转向水中生活。其次,棘龙的体型要比恐龙大一些,起码霸王龙看到它也不会主动招惹它。

当然这些只是个人猜测,棘龙和霸王龙是两种生活在不同时期的动物,要让它们碰面是不可能的,除非有时光机。

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