By | 2023年7月1日

汉诺威王朝时期,在乔治一世、乔治二世与乔治三世的统治下,大英帝国上下励精图治,进行海外扩张,争夺全球霸权的历史。

《大英帝国扩张史》讲述了英国从欧洲三流国家一跃成为拥有众多殖民地的世界霸主的历史。来自汉诺威的三位乔治国王是如何以旁系身份取代斯图亚特王室,两次击败詹姆斯党人叛乱,最终在英国站稳脚跟的?把持英国政界半个世纪的辉格党贵族又是如何走向分裂并失去政权的?英国现代内阁制是如何在几代首相与三代乔治国王的周旋中逐渐建立起来的?

英国又是如何在老威廉·皮特的带领下赢得七年战争,最终从法兰西王国、西班牙王国手中夺得加拿大、佛罗里达和印度等殖民地的?北美殖民地是如何利用大不列颠的内部斗争,与法兰西王国结盟,最终在乔治·华盛顿的领导获得独立的?而失去北美殖民地,面临欧洲列强逼迫的英国如何在年仅二十五岁的小威廉·皮特的领导下突破重围,对外争取和平,对内刺激经济,在短短十年内迅速恢复海洋霸主地位的?

阿瑟·哈索尔,英国著名历史学家,皇家历史协会会员,《英国历史评论》资深编辑,主要代表作有《英国通史》《欧洲编年史》等。

1714年9月18日,汉诺威选帝侯乔治·刘易斯登陆英格兰,顺利继承大不列颠王位。1701年的《王位继承法案》确定了汉诺威家族对大不列颠王位的继承权。早在1698年,乔治·刘易斯接替叔叔恩斯特·奥古斯塔斯成为汉诺威选帝侯。随后,由于母亲索菲亚在安妮女王驾崩前几个星期去世,乔治·刘易斯成为欧洲最重要的一个君主国的继承人。

17世纪,汉诺威选帝侯国在德意志地位显赫,其宫廷“富丽堂皇”,堪比德累斯顿和维也纳的宫廷。因此,在成为大不列颠和爱尔兰国王前,乔治·刘易斯已经是欧洲一块重要领土的统治者。

对原来的汉诺威选帝侯国及其政治制度,乔治一世怀有深厚的感情。他信奉路德教,不会讲英语。登上大不列颠王位后,他很快适应了新的政治环境。他从未试图摆脱宪法对国王权力的制约,尽管此类制约在大不列颠政府体系中比比皆是。他也从未干涉过英格兰国教。因此,他的宗教政策在本质上是自由的。他欣然接受大臣们的建议。由于不懂英语,他不参加内阁会议。因此,他登基后,内阁的重要性和独立性逐步提升。

1714年,陪同乔治一世抵达英格兰的人员中有几位汉诺威选帝侯国枢密院的成员。但他们中对乔治一世的政策产生重大影响的,只有安德烈亚斯·戈特利布·冯·伯恩斯托夫一人。汉诺威选帝侯国派往安妮女王宫廷的特使汉斯·卡斯帕·冯·博特默一直留在英格兰,直到1732年去世。陪同乔治一世抵达英格兰的约翰·菲利普·冯·哈托夫任乔治一世的御前大臣。大不列颠和汉诺威的政治联盟一直持续到维多利亚女王即位,这为大不列颠国王的执政带来诸多不便,甚至经常影响大不列颠王国的外交政策。可以说,乔治一世的即位将大不列颠王国与汉诺威选帝侯国紧密联系在一起,并且标志着韦尔夫王朝取代斯图亚特王朝。韦尔夫王朝强调建设政党领导的政府,是“理性时代”的明确开端。“理性时代”是指乔治一世登基到乔治二世驾崩这一大不列颠历史时期。

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